Эспонтон – холодное древковое оружие

Эспантон, протазан (партазан), алебарда собственно являются старинным оружием древкового типа. Эспантон и протазан оружие колющее, а алебарда колюще-рубящее. К концу 17 века с развитием огнестрельного оружия все они уже безнадежно устарели. Трудно сказать, чем руководствовался Петр I, вводя на вооружение унтер-офицеров и офицеров пехоты вновь создаваемой Русской Армии эти древности. Вероятнее всего по образцу западных армий. Как оружие они не играли никакой роли, но сыграли свою роль в качестве определителя чинов, наряду с офицерским шарфом и горжетом. Вероятно также, что они использовались и для подачи сигналов (команд) в строю.

История возникновения эспонтана

Эспонто́н (фр. esponton от лат. espietus, spedus, spentum — копьё — колющее древковое холодное оружие, состоящее из фигурного пера, тульи, крестовины, находящейся между ними, помочей и длинного древка. Эспонтон появляется в европейских армиях в XVI веке, являясь отличительным признаком офицеров. Такую же роль в тот же период выполнял и протазан. И протазан, и эспонтон имели вид копья с широким наконечником, но, если у протазана наконечник был в форме сильно вытянутого треугольника (позже добавились боковые элементы), то у эспонтона был широкий листовидный наконечник, напоминающий наконечники русских рогатин.

Эспонтон
Эспонтон

Во Франции с XIV до середины XVI века Э. были вооружены офицеры пехоты и драгун.
В прусской армии 18 века, офицеры пехоты носили эспонтоны. Унтер-офицеры (кроме гренадерских) на вооружении имели алебарды, фельдфебели — протазаны, сходные по внешнему виду с офицерскими эспонтонами, но более простые в исполнении. В рукопашном бою весь этот средневековый антураж не имел существенного боевого значения, но такова была общеевропейская традиция, а кроме того, солдаты в ходе сражения всегда видели, где находятся командиры.
Лезвие эснонтона украшалось выбитым коронованным вензелем в лавровом венке или прусским гербом. Лезвие унтер-офицерской алебарды имело такой же мотив, но более простой по рисунку. Древко эспонтона — черное, алебарды — некрашеного дерева.
В эпоху Фридриха Великого использовались офицерские эспонтоны с закругленным основанием клинка, коротким острием и поперечной перекладиной, предназначенной для отражения неприятельских ударов.

Характеристика эффективность эспонтона

Итальянцы были первыми, кто использовал эспонтон. Изначально его рассматривали как оружие для ведение боя, позже — элементом символики.

После того, как мушкет заменил пику в качестве основного оружия пехотинца, эспонтон использовался как символ ранга унтер-офицера, а также для того, чтобы отдавать команды своим воинам на поле боя. Офицеры в основном использовали для боя и отдачи приказов мечи, но некоторые офицеры британской армии в сражении при Каллодене использовали эспонтон.

Эспонтон прусский офицеров пехоты середины XVIII в. Эспонтон немецкий офицера пехоты XVIII в. Эспонтон немецкий офицерский XVIII в
Эспонтон прусский офицеров пехоты середины XVIII в. Эспонтон немецкий офицера пехоты XVIII в. Эспонтон немецкий офицерский XVIII в

В русской армии эспонтоны появляются в 1731 году (до этого офицеры использовали протазаны). Ниже наконечника закреплялась кисть, у штаб-офицеров из золотых и серебряных шнуров, у обер-офицеров из цветных шелковых нитей. При Екатерине II они отменяются, при Павле I вновь возвращаются и окончательно отменяются в 1807 году.

Характеристики русского офицерского эспонтона — общая длина 2150 мм, длина наконечника 370 мм, ширина 80 мм, диаметр древка 30 мм, вес 1200 грамм.

В период правления Екатерины II под влиянием умного и толкового полководца князя Потемкина эспантоны, казалось, уходят в историю. Все они отменяются в гвардии и армии вообще, но Павел I возвращает алебарды и эспантоны (уже нового образца). После его смерти это оружие все реже появляется в пехотном строю и то, только в мирное время, а в 1807 году навсегда отменяются.

Эффективность эспонтона на поле боя, при наличии весьма эффективных игольчатых штыков, была в высшей степени сомнительна. Поэтому британскому командованию хватило ума не давать эспонтоны сержантам гренадер и легкой пехоты, вручив его в качестве все того же статусного оружия сержантам линейной пехоты. Но эспонтон был дан и сержантам-артиллеристам, которые давно уже имели свой отилчительный знак — пальник. Впрочем, эспонтон мог помочь при защите от нападения кавалериста и при защите знамени. Так, при Ватерлоо сержант, как сейчас сказали бы, «знаменной группы» защитил своего раненого прапорщика и знамя, убив французского офицера, напавшего на них. Несмотря на всю очевидную непрактичность эспонтона, он в качестве оружия поля боя был отменен для сержантов английской пехоты только в 1830 году (но сохранялся у сержантов артиллерии до 1845 года).

Эспонтон – холодное древковое оружие
Гравюра Хендрика Гольдиуса. Офицер мушкетеров конца 16 века

Однако достоверно известно, что ни алебард, ни эспантонов в русских полках на Бородинском поле в сентябре 1812 года уже не было. Этот знак различия и оружие навечно остался лишь в истории. Любопытно, что этот вид оружия пережил себя более чем на век. Ведь он еще во второй половине 17   века практически в бою не применялся.

Материалы по теме:

blank
Хоко — первоначально японское древковое оружие
Первые упоминания о японских образцах копья датированы еще ранним Средневековьем, причем практически сразу они имели свои характерные черты. Так, первые разновидности этого оружия, которые ...
blank
Яри — японский тип древкового оружия в форме копья
Яри является одним из традиционно изготавливаемых японских видов холодного оружия (нихонто), в форме копья, или более точно копья с прямым наконечником. Боевое искусство владения ...
blank
Алебарда — древковое рубяще-колющее холодное оружие
Классическая алебарда Алебарда — древковое рубяще-колющее холодное оружие с комбинированным наконечником, состоящим из игольчатого (круглого или гранёного) копейного острия и лезвия ...
blank
Совня — тип славянского древкового оружия
Совня Совня или совь — тип славянского древкового оружия. Многие ошибочно относят его к рогатинам, однако, это неверное утверждение. Изогнутая форма ...
blank
Бердыш — холодное оружие в виде топора
История развития русского войска – это во многом собирательный образ, в основу которого легли военные традиции средневековой Европы и Оттоманской Империи. У европейских армий ...