Эспрингаль — усовершенственная катапульта на тенсионном принципе

Ни одна сфера военной деятельности не обошлась без очень странных изобретений. Некоторые из них были удачными и произвели революцию, некоторые совсем наоборот и мы о них даже не знаем. А ещё были вещи очень спорные. К такой категории относится персонаж сегодняшней статьи — детище инженеров начала Высокого Средневековья.

Эспрингаль
Эспрингаль

Такая конструкция довольно редка, но упоминания про неё встречаются от Шотландии до Италии. Все варианты созвучны друг другу, вполне вероятно, что это было одно и то же название, но с разным написанием-произношением.
Обычно её называют эспрингаль (и переводят как «попрыгунчик»). Другое её название — тенсионный спрингалд. «Оригинальный» спрингалд штука тоже довольна редкая и работает по совсем иным принципам, что делает два этих орудия абсолютно разными. Как такое второе название эспрингаль получил вопрос тот ещё, ведь орудия даже внешне отличаются. Общее только одно — метали они стреловидные снаряды разных размеров, от арбалетных болтов и стрел до копий.

История возникновения эспрингаля

Впервый раз упоминается термин эспрингаль во Франции в 1258 г., когда оборона города Реймса обеспечивалась различными военными осадными орудиями, в том числе и » эспрингалями».

Осадное оружие эспрингаль в разных исторических источниках называется по-разному. Возможно, что эспрингалем называли и спрингалд.
Термин «спрингалд» впервые появляется в 1249 г. в связи с подготовкой крестового похода короля Людовика IX Святого. Тогда потребовалось построить новые Спрингалды (деревянная баллиста). Было ясно что это новая для Франции машина. Слово spingardа происходит из Италии (поскольку совпадает с итальянским обозначением спрингалда), в южной Франции исказилось в spingalа, во владениях Габсбургов (Швабия, Верхний Эльзас, Швейцария) превратилось в Springolffen. Впрочем, в Швейцарии термин Springolffen использовался параллельно с французской версией того же слова espingalles. Во Франции первоначальный итальянский термин spingardа превратился в espingale, а потом в espringale, очевидно, по созвучию с глаголом espringuer, «прыгать» на средневековом французском языке. Этот же французский термин использовался вплоть до 1425 г. на территории Бельгии, Англии и Шотландии.

Эспрингаль, очень мощное орудие с большой траекторией снаряда, предназначен в первую очередь для обороны городов, а не замков находящихся в осаде, на возвышенной местности. Эспрингаль была очень тяжелой осадной машинкой (вес этой машинки составлял 150 кг), большого размера, была сильно уязвима для вражеской конницы, в плохую погоду она вязла. Именно поэтому эспрингаль редко использовались в полевых сражениях.

Большой вариант эспрингаля с "многослойным" рычагом
Большой вариант эспрингаля с «многослойным» рычагом

От всех других осадных орудий эспрингаль отличается максимальной простотой своей конструкции. Она настолько проста, что многие из нас в детстве играясь в песочнице строили нечто очень близкое к этой машине. Не считая дополнений в виде рамы и прочих «деревяшек» для повышения прочности и надёжности орудия, оно состояло из двух длинных «палок», «колеса» и верёвки. И могло быть собрано кем угодно с «прямыми» руками и топором.

Первая и самая сложная в реализации «палка» была рычагом. Вся сложность его создания состояла либо в выборе деревяшки правильной толщины (чтобы она и гибкая была, и прочная; это если орудие было малых размеров), либо в создании многослойного рычага из нескольких деревяшек (чтобы он был достаточно прочный для машины большого размера, но оставался гибким). Вторая «палка» располагалась прямо перед рычагом — это была неподвижная стойка, наверху которой фиксировался снаряд. Эти две части у основания максимально крепко обматывались канатом или соединялись металлическими обручами.

Торсионы более древних осадных орудий делались из сухожилий животных (обычно шейных) и редко из человеческих волос. Торсионы эспрингальдов делались из волос, полученных из грив или хвостов лошадей, редко из хвостов быка. Благодаря этому не было надобности убивать животных. Кроме того, жилы, в отличие от конского волоса, нуждались в обработке и смягчении перед использованием. Особенно способствовало данному переходу изобретение прядильного колеса в 1250-80 гг., что позволило свивать конский волос в веревки быстро и дёшево. Во многих документах упоминается приобретение огромного количества конского волоса (сотни килограммов) для эспрингальдов.

«Финальным аккордом» постройки эспрингаля было соединение канатом верха рычага с «колесом». Последняя деталь могла иметь разную реализацию, но суть была одна — при его помощи на ворот наматывался канат, который изгибал рычаг подобно онагру или другой осадной машине. Вот, в принципе, и всё. Постройка такой штуки могла занять от силы час, а материалы для строительства были доступны буквально везде.

Применение эспрингаля

Стрелял эспрингаль элементарно. Кладём в ложе на стойке снаряд, оттягиваем рычаг, отпускаем. Стрела могла быть любого размера, который зависел от размера самого эспрингаля. Траектория полёта снаряда при этом получалась настильной («горизонтальной»), что позволяло вести практически идеально точную прицельную стрельбу. Для облегчения этого дела эспрингаль оснащался специальным регулятором из насечек на стойке для снаряда, что позволяло не теряя силу выстрела менять его дальность. Так же была специальная конструкция в основании орудия для возможности вращения вокруг оси в небольшом секторе.

Эспрингаль в бою
Эспрингаль в бою

Имея серьёзное достоинство над другими осадными орудиями — очень большую точность стрельбы — эспрингали всё равно стали очень спорным орудием и не получили большого распространения (хотя и встречались в уже описанном выше большом диапазоне государств). Точность точностью, но в крупном побоище намного важнее скорострельность. Здесь эспрингаль мог обогнать лишь другие осадные орудия, тогда как самые обычные арбалеты его обгоняли на порядок.

Вроде бы, причём тут арбалеты, ведь эспрингаль очень какое мощное осадное орудие! Многие арбалеты, пусть при меньшей в 2-4 раза прицельной дальности, стреляли намного «больнее» эспрингаля. Что уж говорить про сравнение с другими машинами. К тому же, арбалет обслуживался одним человеком. Эспрингаль тоже мог обслуживаться одним, но тогда скорострельность падала ещё больше, так что приходилось использовать двоих.

На фоне слабой силы выстрела и лёгкости постройки, эспрингали были слишком массивными для транспортировки и требовали много древесины для постройки. Это накладывало массу ограничений и не позволяло их использовать в любой нужный момент без подготовки.
Вторым существенным достоинством эспрингаля были его относительно малые размеры. Но это оказывалось важным только при использовании в ситуациях с ограничением на «ширину фронта» — на кораблях, при обороне городов и крепостей (башня она ведь не резиновая) или при размещении на возвышенностях небольшой площади. Тем не менее, такое орудие даже тогда использовалось крайне редко из-за слабых выстрелов.

Ничем примечательным, кроме одного только факта своего существования, эти орудия в историю не вошли. Их первые описания датируются ~XI веком и к концу XIII века они исчезли из всевозможных источников. Да и те упоминания что есть носят более описательный характер самого устройства, чем рассказы об успешном использовании в сражениях. После XIII века эспрингаль вновь «всплывает» лишь однажды — очень похожую на него конструкцию, но с огромным количеством отличий, можно найти в набросках работ известного Леонардо да Винчи.

.

Материалы по теме:

blank
Полибол — скорострельная баллиста в Древнем Риме
Римский полибол — вещь уникальная и беспрецедентная во всей мировой истории. Это оружие стало значительным технологическим прорывом, в сравнении с баллистой или римским скорпионом. ...
blank
Сифонофор – византийский флотский огнемет в Средневековье
История хранит немало случаев сокрытия военных секретов. Пример тому – знаменитый «греческий огонь», вероятный предтеча современного огнемета. Тайну своего оружия греки оберегали в течение ...
blank
Бриколь — метательная машина прицельного действия для стрельбы в средние века
Появление артиллерии стало возможным после изобретения пороха. Но люди и раньше пытались найти возможности для метания тяжёлых снарядов, которые невозможно было метнуть рукой или ...
blank
Скорпион — «пулемет» римских легионов
Греческий скорпион Сейчас трудно представить себе армию, вооруженную копьями, мечами. В прогрессивный 21 век все решает автоматика, которая каждый год совершенствуется. ...
blank
Катапульта -общее название метательных машин
Сегодня, благодаря различным историческим фильмам и книгам, невозможно себе представить древнюю войну без использования такого оружия, как катапульта. Оно было настолько популярным и широко ...