Катапульта -общее название метательных машин

Сегодня, благодаря различным историческим фильмам и книгам, невозможно себе представить древнюю войну без использования такого оружия, как катапульта. Оно было настолько популярным и широко распространенным, что продолжило свое существование и в раннее средневековье. Что же представляло из себя это метательное орудие, покорившее мир и создавшее нескольких подражателей?

Катапульта
Катапульта

Когда мы думаем о «катапульте», мы представляем себе огромные средневековые приспособления, швыряющие камни, огненные шары. Цель была одна – пробить оборону того или иного замка или крепости. Однако изначально орудие носило совсем другой характер – это видно из самого имени. Греческое слово καταπελτες первоначально означало «против щита», (разумеется, подразумевался легкий пехотный щит в виде полумесяца, который был в ходу у греческой армии). И именно так эти машины были впервые использованы. Однако за несколько поколений катапульты превратились в осадные машины, которые могли разрушать каменные городские стены – что уж говорить о щитах.

Менялись годы, эпохи — менялось и оружие

Древнегреческие инженеры разработали военные машины, такие как катапульта. Но теперь цель была не щит. Одно дело сбить человека или лошадь; более сложная проблема заключалась в том, как атаковать или защищать укрепленный город, чтобы держать нападавших подальше от ворот или сметать защитников со стен.
Однако на это могли уйти годы, в результате чего обе стороны проигрывают в том или ином смысле. Для выхода из тупика между армиями и укреплениями требовалось что-то новое. Это что-то было катапультой: машина для метания чего-то более тяжелого.

Около 400 года до н. э. – именно этим годом датированы первые исторические свидетельства использования катапульт в войне. Местом была Сицилия, стратегический перекресток средиземноморского мира, где процветающий греческий город Сиракузы был вовлечен в столетнюю борьбу с Карфагеном, агрессивной Североафриканской торговой империей, основанной Финикийцами около 700 года до нашей эры.

Дионисий создал первый известный военно-промышленный комплекс, набирая ремесленников и техников из других городов. В этой среде, как правило, консервативные греки были открыты для инноваций. Один из плотников изобрел нечто, напоминающее предок арбалета. Эта конструкция опиралась на землю (то есть ее взять голыми руками было просто невозможно-размеры и вес не позволяли). Это позволяло воину средней силы и небольшого мастерства точно прицелиться и выстрелить обычной стрелой путем нажатия на спусковой крючок. Оружие имело больший радиус действия, чем любой обычный лук.

Изобретение катапульты
Изобретение катапульты

Все, кто хоть раз интересовался стрельбой из лука или самим оружием, знают, что стрела лучника должна была быть, по крайней мере, такой же длины, как и его рука: от наконечника стрелы, упирающегося в его хватку на носу, до максимального натяжения тетивы. Стрелы лучника также должны были быть тонкими, чтобы он мог набить по крайней мере штук 40 в колчан, прежде чем отправиться в бой.

Историки как-то подсчитали, что в течение 6000 лет известной истории человечества только 300 лет оно провело без войны. Трудно даже вообразить, сколько разного рода оружия было создано за этот срок, в том числе весьма необычного. Катапульта — метательная машина в древности, состоявшая из горизонтальной и вертикальной рам. В горизонтальной раме располагался пучок скрученных жил, в него вставлялся рычаг с углублением (в виде ложки) для снаряда (камни и др.), бросавшего по цели навесно. Катапультами называли древние метательные машины, которые в зависимости от конструкции могли стрелять копьями, стрелами или камнями. Впервые начали применятся с 5 века до н.э. в, а затем практически во всех странах Европы вплоть до 15 века. Принцип действия древних катапульт основывался либо на принципе лука (баллисты и скорпионы), либо на принципе пращи. Вся энергия в метательных машинах, из средневековья, заключалась в скрученных пучках.
Катапульта была уже более модифицированным оружием — греки разработали эффективный заостренный деревянный болт с заостренным кованым наконечником в форме острой пирамиды, предназначенный для пробивания брони.

Также часто стали использоваться зажигательные снаряды — они были обернуты тряпками, смоченными в масле или смоле, и воспламенены непосредственно перед стрельбой. На этот случай рядом находился солдат с кувшином с водой (чтобы в случае чего потушить катапульту).
Позже сиракузские инженеры немного видоизменили катапульту — установили ее на треноге или постаменте, точно сбалансированных на шарнирном соединении так, что она смогла легко быть направлена в любую сторону. Они создали прообраз лебедки, с помощью которой катапульта отводилась назад, и двое солдат с помощью рычагов управляли орудием.

Применение и разновидности катапульт

Катапульта – это любая метательная машина, раньше этот термин применялся ко все метательным машинам, но в дальнейшем каждое из них обрело свое имя.
Катапульта имеет достаточно хорошую точность, поражение одиночной цели не составляет труда,На самом деле катапульта стреляет громадными стрелами, а баллиста камнями. Различие между двумя орудиями невелико, оно состоит в различие метода стрельбы и роли назначения. Баллиста предназначена для разрушения сооружений, а катапульта для уничтожения живой силы врага.
Название этой машине дали римляне и его дословный перевод — камень против щита. Катапульта Trebuchet — улучшенная версия обычной катапульты, отличающаяся дальностью полета ядра и большей точностью попадания в цель. Для увеличения скорости была придумана специальная система противовесов. Использовалась преимущественно в 12 веке рыцарями мальтийского ордена во время крестовых походов.

Интересно, что именно эту катапульту считают своего рода прародительницей биологического оружия. Катапульту нагружали телами умерших от бубонной чумы и выстреливали в сторону жилых кварталов осажденных городов, дабы как можно больше жителей заразились смертельным вирусом.

Средневековая катапульта для обороны крепости
Средневековая катапульта для обороны крепости

Катапульта – камнемет — машина бросала камни, каменные ядра, горшки с горящей жидкостью. Несколько воинов с помощью ворота закручивали жгут из бычьих сухожилий, в котором был закреплён рычаг с ложкой на верхнем конце. При выстреле жгут мгновенно раскручивался, с силой проворачивая рычаг, который ударялся о перекладину, и снаряд вылетал из ложки круто вверх. Машины были нескольких калибров и метали камни в зависимости от силы тетивы, весом от 3 до 26 кг на 500 — 1000 метров. Катапульта стояла на колёсах и перевозилась быками. Монакомн (онагр, облегченная катапульта-огнемет)

Облегчённая катапульта-огнемёт. Эта мощная праща устанавливалась на палубе корабля применялась в морском бою. Метала горшки с горящей нефтью для поджога вражеских судов и осаждённых городов. Катапульта с лебедкой имела гибкое плечо, сгибающееся назад при помощи ручной лебедки, а также ковш, куда по приставной лестнице помещали камень для броска. Засов лебедки открывался, освобождая гибкое плечо. Оно, в свою очередь, било по ковшу, выбрасывавшему камень на значительное расстояние. Группа таких катапульт, бьющих по врагу одновременно, могла обеспечивать прекрасную защиту.

Существует множество типов греческих катапульт, о которых мы не знаем и никогда не сможем восстановить – чертежи и записи были безвозвратно утеряны в ходе войн или катаклизмов. Сохранившиеся свидетельства ограничиваются несколькими Византийскими копиями древних рукописей, некоторыми изображениями на колоннах и стенах храмов и несколькими металлическими деталями, раскопанными археологами. Сегодня большая часть того, что мы знаем, была кропотливо реконструирована учеными, инженерами, любителями истории, энтузиастами, которые не оставляют попыток заглянуть в прошлое и узнать больше.

Материалы по теме:

blank
Полибол — скорострельная баллиста в Древнем Риме
Римский полибол — вещь уникальная и беспрецедентная во всей мировой истории. Это оружие стало значительным технологическим прорывом, в сравнении с баллистой или римским скорпионом. ...
blank
Сифонофор – византийский флотский огнемет в Средневековье
История хранит немало случаев сокрытия военных секретов. Пример тому – знаменитый «греческий огонь», вероятный предтеча современного огнемета. Тайну своего оружия греки оберегали в течение ...
blank
Бриколь — метательная машина прицельного действия для стрельбы в средние века
Появление артиллерии стало возможным после изобретения пороха. Но люди и раньше пытались найти возможности для метания тяжёлых снарядов, которые невозможно было метнуть рукой или ...
blank
Скорпион — «пулемет» римских легионов
Греческий скорпион Сейчас трудно представить себе армию, вооруженную копьями, мечами. В прогрессивный 21 век все решает автоматика, которая каждый год совершенствуется. ...
blank
Эспрингаль — усовершенственная катапульта на тенсионном принципе
Ни одна сфера военной деятельности не обошлась без очень странных изобретений. Некоторые из них были удачными и произвели революцию, некоторые совсем наоборот и мы ...