Пика — колющее холодное оружие раннего Средневековья

Пика
Пика

Пика — холодное колющее оружие, одна из разновидностей длинного копья. Среди древкового оружия пика — настоящий долгожитель: ее использовали аж до первой половины XX века. Ударное оружие кавалерии и пехоты, она пережила многих ровесников из Средневековья. Причина этого кроется в невероятной эффективности такого оружия на поле боя и его универсальность.

История появления пики

Впервые пика появилась на вооружении в начале XV века. Грубо говоря, длинное копье было известно еще в глубокой древности, а некоторые историки даже указывают на находки, изготовленные еще до появления Homo Sapiens. Но среди сородичей пику выделяют несколько важных особенностей:

Во-первых, пика была значительно длиннее и тяжелее обычных боевых копий. Она предусматривала только двуручный хват, во время которого ее древко зажимали под мышкой — только так можно было удержать наконечник под нужным углом. Разумеется, совершать частые уколы и тем более метать большинство разновидностей пик в неприятеля было очень сложно из-за их массы и формы — разве что в целях элемента внезапности.

Во-вторых, наконечник пики рассчитан на пробой доспехов, а потому имеет узкую граненую форму. В отличие от других копий, особенно восточных, им можно было наносить только колющие удары. Впрочем, честнее будет сказать, что для того, чтобы «наносить» удары чем-то настолько длинным, как мавтританская пика, нужно обладать внушительной физической силой. Обычно ее просто выставляли в сторону противника и старались подгадать момент таким образом, чтобы всадник или его конь самостоятельно налетели на острие.

Конструкция пики

Применение пикинёров.
Применение пикинёров.

Пика является длинным оружием, размеры древка варьировались от 3 до 7,5 метров. Вес подобного оружия составлял приблизительно от 2,5 до 6 кг. По виду это было деревянное древко, окаймлённое железным или стальным наконечником. Участок перед остриём часто укреплялся металлическими полосами, называвшимися «щеками» или лангетами. Когда войска обеих противоборствующих армий использовали пику в бою, это часто перерастало в своего рода гонку вооружений, в которой старались использовать более длинные как древко, так и наконечник, чтобы копейщики одной из сторон могли получить в преимущество в бою. Чрезвычайная длина такого оружия требовала изготовление древка из очень крепкой древесины, такой например как ясень, ствол которого слегка утончали по направлению к острию, чтобы предотвратить провисание на концах, хотя, это всегда было проблемой при использовании пики. Называть копья имеющее широкое лезвие на наконечниках пиками является распространенной ошибкой, данные виды оружия имеют свои отдельные названия: алебарда, глефа или вульж.

Большая длина пики давала возможность лучше сконцентрировать воздействия острия на врага, при этом владельцы данного оружия оказывались на недостижимом прямому контакту расстоянии. Однако такие чрезмерно удлинённые пики оказывались слишком громоздкими в ближнем бою. Это означало, что в целях лучшей самообороны для боя вплотную копейщики так же оснащались и более коротким оружием, таким как меч, булава или кинжал. В основном же копейщики пытались избежать такого неорганизованного боя, в котором они находились бы в невыгодном положении. Усугубляло положение копейщика в ближнем бою часто отсутствие щита, или наличие только лишь небольшого щита ограниченного применения.

Почему же копья, и пика в частности, имели такую популярность и эффективность?

Массовая культура любит копья намного меньше, чем мечи и топоры, однако в реальном открытом бою копье было практически незаменимо.

Начнем с того, что копье — это как минимум пара (а иногда и шесть) метров древка между вами и противником, при этом с его стороны находится острый наконечник. Такое преимущество в бою не может обеспечить ни одно другое оружие: плотный строй, ощерившийся копьями, становится очень серьезной преградой на пути как пеших, так и конный войск. Изготовить копье очень просто — всего-то нужно найти и обтесать подходящий шест, добавив наконечник и противовес. Даже острая палка, обожженная на огне, могла стать опасным оружием в руках умелого бойца, чего уж говорить про полноценное оружие с наконечником из острой стали, оснащенное крестовиной. Перерубить древко копья не так-то просто — удар как правило придется по касательной, что уменьшит его силу, к тому же многие копья дополнительно оковывали железом ради увеличения прочности.

Виды и тактика применения пик

Шиловидная, или «мавританская» пика

Была рекордсменом по размерам, ее длина составляла от 4,5 до 7 метров. Увенчанная длинным (до 50 см) четырехгранным наконечником, она представляла собой грозное оружие, способное при благоприятном стечении обстоятельств нанизать рыцаря на острие как шашлык.

Европейская пика

Это усредненный вариант пики, который дожил до Первой мировой войны. Универсальное оружие пехоты и кавалерии, популярное благодаря соотношению габаритов и эффективности. Несмотря на то, что ее длина обычно была в районе 3,3 метров, наконечник такой пики обычно не превышал 12 см. Пикинеры выстраивались в несколько шеренг, стараясь повысить свою эффективность, отчего со стороны формация напоминала утыканного длинными иглами дикобраза.

Абордажная пика

Как нетрудно догадаться, применялась моряками во время абордажей, когда корабли сцепляются бортами. Она была короче сухопутного аналога (1−1,8 м), что неудивительно — на шаткой палубе, в давке сражения излишне длинное древко было лишь помехой. Ей кололи, ее швыряли в противников и спихивали в воду абордажные крюки. Благодаря дистанции, которую гарантировала пика, часто она была намного эффективнее привычных ножей и сабель.

Укорачивание пики стало происходить с поступлением на вооружение мобильной артиллерии, а ее закат наступил тогда же, когда кавалерия перестала участвовать в боях — вплоть до 1920−30 годов, когда она почти повсеместно исчезла из обихода. Вместо пик стали применяться штыки, которые крепили на мушкетах — в случае необходимости ими можно было довольно эффективно отбиваться в ближнем бою.

Пика, из-за её громоздких размеров всегда предназначалась для использования в оборонительных целях, часто совместно с другим метательным, огнестрельным или ближним оружием боя. Однако более опытные войска были способны использовать пики и в агрессивном нападении. В каждом ряду пикинёров обучали выставлять пики так, чтобы они встречали вражескую пехоту четырьмя или пятью слоями острых наконечников, ощетинивающихся с фронта строя.

Битва на пиках во время Итальянских войн
Битва на пиках во время Итальянских войн

Пока строй держался таким образом, данное формирование могло смело направляться прямо на вражескую пехоту, однако у подобного марша находились явные слабые места. Воины шеренгами двигались только по ходу движения, в одном направлении, и не могли быстро повернуться или эффективно защитить уязвимые фланги, а так же тыл формирования. Огромной массе воинов, носящих такие громоздкие копья, было очень трудно маневрировать, поэтому движение и осуществлялось только в прямом направлении.

В результате для защиты тыла и флангов таким отрядам пикинёров было необходимо иметь поддержку других родов войск, либо маневрировать до контакта с врагом, прежде чем тот сможет поразить их уязвимые места

Конец эпохи пик

В 17-ом веке улучшения мобильности мушкетов вкупе с изобретением штыка вытеснили устаревающие пики из большинства европейских армий. Кроме того, улучшения характеристик артиллерии привело к отказу от крупных военных формирований в большинстве европейских армий. Приоритет был отдан в пользу нескольких атакующих в шахматном порядке линий, для того, чтобы свести к минимуму число жертв и предоставить больший фронт для залпового огня.

Примерной датой окончания использования пики в пехотных соединениях, можно считать 1700 год, хотя, армии Пруссии и Австрии уже отказались от использования пики ранее. Другие армии, такие как шведская и русская, продолжали использовать данный вид оружия на протяжении нескольких десятилетий после окончания 17 века. Во время американской Революции пики, названные «траншейные копья», сделанные местными кузнецами, ещё ограниченно использовались, пока континентальная армия и ополчение не получили достаточное количество штыков.

Уже в Наполеоновских войнах, на заре 19-го века, пехотинцы российского ополчения могли быть вооружены укороченными пиками в сражениях. В то время как 19-й век прогрессировал, устаревшая пика все еще находила использование в таких странах как Ирландия, Россия, Китай и Австралия, обычно в руках отчаянных крестьянских мятежников, которые не имели доступа к огнестрельному оружию.

Пики актуальны на сегодня только в церемониальных целях. Ими пользуются чтобы нести знамена пехоты, а так же как элемент некоторых почётных отрядов. Так же данным видом оружия оснащены некоторые из пехотных подразделений служащих в качестве защиты для президента итальянской Республики в Квиринальском дворце в Риме.